寵物療法有效! 美研究:狗狗探病比人還能安撫人心
記者管淑平卅編譯

下次探病,帶隻狗一起去可能有助病人恢復!美國心臟醫學會15日會議上提出一份研究,顯示狗狗能對心臟病患帶來安撫作用,改善他們的病情,比單單只有人去探病效果還好。這項成果支持了「寵物療法」用於急性心臟病患的效果。

洛杉磯加大醫學中心護士柯爾針對76名住院的心臟病患做研究,隨機讓他們接受三種不同的訪客類型,第一種是有狗狗和志工探病,第二組只有志工,以及第三種完全沒人探病﹔去探病的狗狗分別是12種不同品種,事先先過濾是否有疾病以及行為問題,並在探病前、進房探病後8分鐘,以及探病結束後4分鐘分別檢視病人的狀況。

結果發現,狗狗與志工探病讓病人焦慮指數降低了24%,只有志工探訪的病患則降低10%,完全沒有訪客的心臟病患,焦慮指數沒有下降的跡象﹔在心肺功能上也有類似的結果。柯爾說,第一種探病形式中,有的病人「會開始露出微笑,也能馬上和狗狗與志工互動」,他們擔心的事情似乎都一掃而空。

除了焦慮感,研究也發現,狗狗探病也讓病人的腎上腺素分泌量降低了17%,如果只有志工探病則是降低2%,至於沒人來探病的患者,腎上腺素分泌量不降反升7%。腎上腺素是人體處於壓力時分泌的荷爾蒙。測量左心房壓力發現,狗狗讓病人降低10%,志工單獨探病則會增加3%,沒有訪客探病的人則增加5%﹔第一組的肺動脈收縮壓也降低5%,另外兩組都是增加。

柯爾說,「狗狗有很好的安撫作用,牠們讓人們更快樂,更冷靜,也更覺得被愛,當你受到驚嚇或者不舒服時,這是很重要的。」她認為,值得認真考慮對心臟病患輔以寵物療法,也建議對這樣的效果能持續多久值得做進一步研究。

另一份德國曼海姆大學心臟病學家庫許克博士的研究則指出,坐雲霄飛車會刺激心臟病患產生異常高的跳動頻率,達到極端危險的程度。他找來55名成人乘坐德國知名的地心引力雲霄飛車,過程中監測他們的心跳變化,結果發現有一名受試者心跳達到每分鐘200下。

他說,搭乘雲霄飛車的人顯然是在一開始搭乘時的心理壓力和害怕導致心跳增加,而非逐漸增加的地心引力﹔遊戲結束後,有一半的人心跳雖然恢復到正常範圍,但是還是比平時還高。